친환경 산업동향

제목 [미국] 옥수수를 이용한 미래의 바이오플라스틱
작성자 tawake88
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플라스틱 병을 집을 때에 이들의 화학 성분이나 제조 과정을 생각하는 사람은 많지 않을 것이다. 그렇지만 아이오와 옥수수생산 촉진협회(Iowa Corn Promotion Board: ICPB)의 선택을 받은 농부들과 과학자들의 그룹은 옥수수 산업계의 미래를 발전시킬 친환경 바이오플라스틱 성분을 만들어내기 위하여 많은 노력을 기울여왔다.


 


ICPB는 조합 기금을 옥수수에서 다른 수요를 만들어내는 연구에 지원했다고 한다. 그 결과로 ICPB는 바이오플라스틱을 만드는데 이용되는 원료인 모노에틸렌 글라이콜(monoethylene glycol: MEG)을 옥수수에서 산업 규모로 생산하는 독점 기술에 대한 특허를 보유하게 되었다. 미국옥수수재배자협회(National Corn Growers Association)가 개시한 시장 수요가 큰 지속가능 화학물질 생산의 재생가능 원료로 옥수수를 이용하는 새롭고 혁신적인 기술을 찾기 위한 글로벌 경쟁 대회인 Consider Corn Challenge에서 ICPB의 특허 공정은 첫 번째로 수상했다고 한다


 


아이오와 옥수수 연구 및 사업 개발 위원회 회장인 Pete Brecht은 “더 많은 제조자들이 높은 효율의 친환경 재료에서 자신들의 제품을 생산하면서도 화석 연료 의존을 줄이려 하기 때문에 ICBP의 옥수수 기반 MEG는 시장의 큰 수요를 충족시킬 잠재력을 보유하고 있다. 바이오 기반 재료를 위한 제조 공정을 개선시킨 이 새로운 방법은 재생가능 제품 시장을 계속 확대시켜줄 것이다. 경쟁품에 비하여 높은 수율을 보여주는 옥수수 기반 MEG의 새로운 바이오 기반 공정은 기존의 바이오 기반 MEG보다도 폐기물 발생이 적은 장점도 있다. 이 재생가능 재료로의 전환은 미국의 석유 수입 의존을 줄여주고, 수백 종의 소비자 제품의 환경 발자국을 향상시키게 될 것이다.”라고 밝혔다.


 


MEG는 부동액, 플라스틱 음료수 병, 폴리에스터 섬유 등의 제조에 이용되는 산업 화학물질이다. 현재 MEG는 병과 폴리에스터의 약 30%를 차지하고 있다.


 


2016년에 620억 파운드의 MEG가 판매되었다. 또한 매년 MEG의 전세계 수요는 4%씩 증가할 것으로 예상되고 있다. 이 4%를 옥수수 기반 MEG가 충당한다면 옥수수에 대해서 매년 9400만 부쉘의 추가 수요가 발생하게 될 것이다.


 


Brecht는 “옥수수 기반 바이오 MEG의 생산 효율을 향상시키는 특허 기술은 지역의 작물들을 이용하는 석유 기반 에틸렌 유도체들의 수요를 줄이는데 도움이 될 것이다. 화석 연료의 수요와 의존을 줄일 뿐만 아니라 옥수수를 재배할 때에 대기에서 이산화탄소를 섭취함으로써 환경보호에도 기여하고 있다.”라고 밝혔다.


 


Bio MEG를 생산하는 기존 방법은 브라질에서 수입된 사탕수수로 에탄올을 만든 후에 에틸렌으로 변환시키는 것이다. 그렇지만 아직도 MEG의 다수는 석유에서 얻어지고 있다. 현재 개발되고 있는 ICPB의 새로운 공정은 당분에서 한 단계 공정을 통하여 MEG로 변환되기 때문에 추가 비용을 없앨 수 있다고 한다. 이 새로운 옥수수 기반 MEG는 제조 과정이나 제품이 부분 바이오기반에서 바뀌지 않았음을 의미하는 ‘직접대체 화학물질(drop-in chemical)’로 간주되게 된다.


 


연구 및 사업 개발에 대한 조합 기금의 투자는 아이오와주 옥수수 농부에 대한 투자에서 직접적인 수익을 얻는 것을 허용하고 있다. 결과적으로 이런 방식으로 ICPB 연구 프로그램은 계속 성장할 수 있는 것이다. ICPB 연구 프로그램은 옥수수를 이용하여 플라스틱과 산업용 화학물질을 만들어내는 새롭고 혁신적인 방법을 찾는 것을 목표하고 있다. ICPB는 지적 재산권을 개발 및 라이센스하며 기업들과 협력을 진행하고 있다. 이러한 전략은 옥수수에 관련된 신제품의 상업화를 늘리고 옥수수 농부들에게 새로운 기회를 만들어줄 것이다.


 출처: 한국바이오안전성정보센터(KBCH)『바이오화학산업동향(TWB)』
http://www.biosafety.or.kr/boardCnts/view.do?boardID=167&boardSeq=2053568&lev=0&m=070307&searchType=S&statusYN=W&page=1&s=kbch&C01=&srchDate=A&srchDate1=&srchDate2=&srchPubDate=A&srchPubDate1=&srchPubDate2=
원문출처 : http://www.enterprisepub.com/mapleton/news/all-good-things-come-in-corn-packages-how-corn-farmer/article_8ecc4312-2284-11e8-9d08-3be9c0bca85d.html
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