친환경 산업동향

제목 [미국] 바이오플라스틱, 플라스틱 오염에 대항하는 자연의 무기
작성자 tawake88
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당신은 플라스틱으로 가득한 바다와 같은 끔찍한 사진을 본 적이 있을 것이다. 다른 사진에서는 새나 물고기가 플라스틱에 붙어있거나 먹는 모습을 보여주고 있다. 위장에 플라스틱과 다른 쓰레기로 가득한 채로 죽은 새의 사진은 특히 가슴 아프고 혼란스럽게 만들고 있다. 우리는 이 치명적이고 심각한 플라스틱 오염 문제를 적극적이고 신속하게 해결해야 할 필요가 있다.

바이오플라스틱은 재생가능 원료에서 유래한 탄소로 만들어진 플라스틱이다. 일부 바이오플라스틱은 생분해성이며, 이들 중에서 화석연료 유래의 탄소를 함유한 것은 없다고 한다. 바이오플라스틱을 만드는데 이용되는 원료로는 목재 셀룰로스, 옥수수, 쌀, 감자, 타피오카, 팜 섬유질, 밀 섬유질, 버개스(사탕수수나 포도에서 즙액을 추출한 후 남겨진 잔류물)가 있다. 바이오플라스틱은 접시, 병, 식기류, 비닐, 침구, 컵, 가구, 카펫, 직물, 포장 재료를 제조하는데 이용될 수 있다.

미국 농무부에서는 50% 이상이 바이오기반 재료에서 유래하면 바이오플라스틱으로 부르고 있다. 상당수의 바이오플라스틱은 퇴비화될 수 있지만, 일부는 생분해되지 않기 때문에 재활용될 필요가 있다.

전세계의 농부들은 수년간 옥수수와 대두를 과다 생산해 왔다. 이처럼 많은 수확물들은 농부들에게 자신들의 잉여 작물들에 대한 새로운 사업 시장을 찾게 만들었다. 농부들은 생산 공정에 작물들을 이용할 수 있는 방법을 찾아낸 여러 기업들에게 자신들의 잉여 작물들을 판매하고 있다. 미국의 포드(Ford) 자동차는 시트 쿠션에 바이오플라스틱을 이용하고 있다. Reebok은 옥수수로 스니커즈 신발을 제조하고 있다. Danone의 요거트 제품의 컵 용기와 Olay의 보습제 용기 생산에도 바이오플라스틱이 이용되고 있다. 과학자들은 제품에서 석유 유래 성분을 대체할 지속가능 기술로 달성하기 위한 새로운 길을 계속 탐구하고 있다.

Argo Genesis Chemical LLC는 도로 포장재, 판지, 기저귀 접착제와 같은 제품에 이용되는 대두 기반 플라스틱을 생산하고 있다.

NatureWorks는 온실가스를 발효시킬 수 있는 당분으로 변환시키는 식물을 활용하여 플라스틱과 섬유를 만들어낸다. 회사는 얻어진 젖산을 Ingeo PLA라는 제품명의 폴리락트산(polylactic acid)으로 변환시킨다. PLA의 고분자는 소비자가 원하는 특성에 따른 맞춤 제작이 가능하다고 한다. PLA는 요거트 컵 용기, 유아용 물 티슈, 3D 프린터, 화장품, 가정용품, 건축자재, 포장, 전자제품, 의료 및 위생 용품, 조경 재료, 카드, 컵, 플라스틱 식기구 생산에 이용되고 있다. NatureWorks는 바이오플라스틱이 이용되는 다른 제품의 연구도 지속하고 있다.

Mazda는 지속가능 자동차를 만들기 위하여 동일한 바이오플라스틱 기술을 이용하고 있다. Mazda 자동차는 바이오플라스틱으로 차량의 내부 및 외부를 제조하고 있다. 회사는 석유 유래 자원 이용을 중단하고 이산화탄소 배출을 줄이기 위하여 식물 유래 재료에서 플라스틱을 만든다는 목표로 Mitsubishi 화학과 협력하고 있다.

현재 여분의 작물 중에서 아주 소량만이 바이오플라스틱에 이용되고 있다. 상당수의 식량 안보 그룹에서는 대두와 옥수수가 재배되는 농지가 전세계의 증가하는 인구에 필수적이며, 이들이 식량 생산에 필요한 것이지 바이오플라스틱을 위한 것이 아니라고 우려하고 있다. 식량 안보라는 점에서 가장 좋은 선택은 여분의 식량을 기아에 시달리는 국가에 보내는 것이다. 그러나 불행히도 농민들은 자신들의 작물에서 이익을 얻어야 하며 식량이 부족한 국가들에 보내는 것은 수지타산이 맞지 않는다.

결국 바이오플라스틱은 우리 지구를 보호하는 다른 혁신적인 제품이 될 것이다. 그 이유는 지속가능 제품들은 매립되거나 바다에 투기되는 형태로 끝나지 않기 때문이다. 바이오플라스틱 활용에 대한 추가적인 연구 진행은 비생분해성 플라스틱을 대체하게 만들어줄 것이다. 여러 천연자원들이 지속가능하지 않은 플라스틱이나 다른 재료들을 대체할 수 있다는 것이 흥분되며 위안이 되고 있다.

출처: 한국바이오안전성정보센터(KBCH)『바이오화학산업동향(TWB)』
원문출처: https://ladyfreethinker.org/bioplastics-natural-weapon-war-plastic-pollution/
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